宫本茂:任天堂为何在iPhone上推出马里奥游戏?

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据外媒报道,本周的iPhone 7发布会几乎没有任何惊喜,关于新款iPhone的消息在发布会之前已全部泄露。出乎意料的部分在于发布会的前几分钟,即任天堂发布了iPhone上的首款“超级马里奥”游戏。

任天堂的传奇设计师宫本茂在此次发布会上推出了新游戏《超级马里奥Run》。这款游戏将于今年12月在iPhone上首发,并于晚些时候进入Android平台。宫本茂是大金刚、马里奥,以及塞尔达系列游戏的设计师。

宫本茂出席此次发布会带来了惊喜,但实际上任天堂原本应该在多年之前就拥抱iPhone平台。此前,任天堂顽固地抗拒将最火爆的游戏IP应用至手机,希望更好地吸引玩家使用任天堂的硬件平台。此次游戏发布充分证明了任天堂的这一策略:这看起来符合马里奥游戏所应具备的一切元素,但似乎又缺少了什么。这款游戏足以吸引iPhone上的新玩家,但并不足以取代主机体验。

在随后接受采访时,宫本茂表示:“过去多年中,根据我们在自主平台上的测试,关于如何让没有玩过马里奥游戏的玩家简单地上手这类游戏,我们设想了一系列方案。其中一种方案对主机来说过于简单,因此我们最终决定将这种方案应用至智能手机。”

不过宫本茂指出,玩家“会希望接触到更具深度、更富于挑战性的马里奥体验。这将引发更多用户对我们平台的兴趣,而这正是我们的关注重点”。

《超级马里奥Run》看起来就是一款智能手机游戏,采用竖版显示。正如名称显示的,这是一款跑酷游戏,玩家的主要操作就是点击屏幕让马里奥起跳,避开障碍物,与其他跑酷游戏的玩法类似。在iPhone的压力传感屏幕上,玩家按下的时间越长,马里奥就跳得越高。宫本茂表示,过去几年中他的设计团队发现,某些玩家反映,如果需要边跑边跳,那么控制马里奥很困难。“因此我们的想法是,如何让游戏玩法更简单?因此我们最终决定,只让玩家专注于起跳。”

宫本茂以《Pokemon Go》为例解释了以智能手机为中心的策略。“很明显《Pokemon Go》是一款用到GPS功能的游戏,也需要与摄像头和谷歌(微博)地图配合。因此,这带来了非常棒的移动游戏体验。”宫本茂表示,“类似地,关于马里奥,我们希望带来简单的游戏体验:单手操控、更短的游戏时间,将马里奥的乐趣带给更广泛的玩家。”

宫本茂在接受采访时多次谈到了“更广泛的受众”,尤其是未来的几代游戏玩家。如果马里奥希望永久地保持活力,那么必须成为80后一代人生活中的一部分。宫本茂指出,任天堂的硬件系统一度曾是孩子们接触的第一款娱乐设备,而这样的趋势正在改变。“孩子们最初接触的设备是父母的智能手机。”智能手机“已成为孩子们接触到游戏的第一位置,这促使我们决定开发智能手机游戏”。

他同时表示,《超级马里奥Run》没有集成订购服务或游戏内购功能,这样做的原因是让父母更放心地将安装这款游戏的手机交给孩子们使用。(这款游戏采用一次性付费的模式。)

不过,如果玩家希望获得更复杂的马里奥游戏,能完全操控马里奥在游戏中的活动,那么《超级马里奥Run》无法带来这样的体验。宫本茂表示:“如果关注的是3D版马里奥游戏,让马里奥在太空中探索,那么这是智能手机无法做到的。对于这类游戏,我们的关注重点仍将是自主平台。”

任天堂于去年宣布将进军智能手机游戏市场,并宣布了与日本手游厂商DeNA的合作。此前多年中,任天堂社长岩田聪一直抗拒智能手机游戏,称智能手机游戏较差的体验从长期来看将损害任天堂的品牌和IP。任天堂的策略是将智能手机当作自主游戏硬件的推广工具。任天堂美国业务负责人雷吉·菲尔斯-艾米(Reggie Fils-Aime)2013年表示:“如果你可以接触到任天堂的体验,进而去关注Wii U或3DS,那么我们就赢了。”

目前,iOS系统的装机量非常庞大,而任天堂也无法忽略这一点。任天堂目前计划于明年3月推出下一代主机NX,因此《超级马里奥Run》的推出时机绝佳。之前,《新超级马里奥兄弟U》在Wii U上的销量惨淡。而在《Pokemon Go》推出之后,3DS版口袋妖怪游戏的销量出现了井喷。任天堂的游戏有着庞大的粉丝群体。通过将知名游戏推向更多玩家,任天堂有机会进一步扩大这一粉丝群体。

由于智能手机的广泛普及,新一代游戏玩家的习惯改变,任天堂推出了《超级马里奥Run》。但这或许并不是任天堂这样做的唯一原因。许多任天堂粉丝可能还记得,宫本茂基于日常生活的体验设计了多款知名游戏,例如塞尔达传说、Pikmin,以及Wii Fit。《超级马里奥Run》的情况是否也是如此?

宫本茂表示:“这并不来自于我的亲身经历,而更多来自于我对他人的观察。最佳例子就是我妻子。如果我给她电子游戏或游戏系统,她玩游戏的频率并不是很高。但我看到她总是在用智能手机,在智能手机上进行许多这类活动。”

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