魔兽世界“进化”:一款游戏的十年之痒与顺势而为

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在爆款游戏高速更迭的今天,十一岁的《魔兽世界》无疑是一位老者。

十一年,在中国传统的生肖文化中,这近乎完成了一个轮回,而对于一款游戏来说,这个时间足以承载一代人的青春。

日前,魔兽世界正式宣布将迎来其第六个资料片《军团再临》,全新的英雄职业、全新的特殊武器,游戏制作团队仍像以往的五个版本一样,继续更新着魔兽世界的故事,但随着时间的变迁,这款游戏也发生了显著的改变。

如今的魔兽世界已经无法企及巅峰时期的辉煌,但是,游戏中所构建的虚拟世界在潜移默化间早已与现实社会产生了千丝万缕的联系。

玩家的坚守

王群是一名魔兽年龄已有十年的85后玩家。

在接受凤凰科技的采访时,王群感慨道,当初怎么也没想到这个游戏能够一直玩到现在。

“第一次接触魔兽世界时还在上高二,这也是我玩的第一个网游,”王群表示,“刚进入游戏,就被眼前唯美的画面深深吸引了,这是一片全新的世界,我可以设定自己人物的各种细节,比如发型、肤色、装饰等,游戏整体的代入感非常强。”

王群还清晰的记得自己的第一个角色是人类战士,在随后漫长的游戏生涯中,他还玩过圣骑士、牧师、萨满、猎人、德鲁伊等角色。

“玩每一个角色都有一种全新的体验,而游戏中需要团队合作才能击杀怪物统领的玩法更是让人无法自拔的一个重要原因。”王群坦言。

十年间,王群已经结婚生子,现在自己做着一些小生意。王群表示:“最忙的一段时间,我就当一名纯休闲玩家,每天做做日常任务,打打竞技场,有时一周加起来的游戏时间只有几个小时。”

谈及为什么会一直坚持玩魔兽,王群表示:“首先可能是还没遇到让我不得不离开的原因,即便是工作生活最忙的时候,也能抽出一些游戏时间。另外期间虽然也玩过一些别的游戏,但始终没有抛弃魔兽,因为对魔兽的感情比较深,里面有很多一直一起游戏的战友,感情因素也很重要。”

但并不是每个玩家都能像王群一样。据统计,在魔兽世界巅峰时期,付费玩家数曾达1200万人,而现在的用户数量已不及当时的一半,这也意味着有数百万的玩家离开了魔兽世界。

谈及玩家流失的原因,网易副总裁李日强在接受凤凰科技专访时表示,根据以往进行的调查,魔兽玩家最主要的流失原因都是因为生活方式的改变,可能因为毕业了要开始工作、以前单身现在结婚生子了等等,大都是生活的变化导致游戏时间变少。

李日强指出,这种玩家流失的情况与其他一些网游的情况不一样。“其他一些游戏的玩家流失,很多是因为觉得这个游戏不好玩了,从这个游戏换到别的游戏,而魔兽世界的很多玩家停止玩魔兽以后,也没有再去玩别的游戏。”

成熟的IP运作

正因如此,《魔兽》电影上映时能所引发的怀旧热潮,也就在情理之中了。

改编自魔兽世界的电影《魔兽》一经上映便引爆全球,这部据称跳票十年的电影最终获得4.3亿美元的票房,一举成为影史上游戏改编电影的票房冠军。

李日强告诉记者,“这部电影我看了好几遍,作为一个魔兽老玩家,期待这个电影很多年了,现在能够在电影院的大屏幕上看到游戏里熟悉的画面,感觉非常棒。”

《魔兽世界》的设计总监John Hight在接受采访时则表示,很高兴魔兽这个电影可以受欢迎,他自己也看了三遍。对于电影中出现的一些游戏画面,John Hight表示:“暴雪对电影的视觉呈现持很谨慎的态度,尤其是涉及到暴雪的产品线和IP时,我们希望能对品质和专业度进行保障。”

现在,各个行业都在谈IP的打造,游戏公司也不例外,在刚刚结束的ChinaJoy上,诸多游戏公司都谈到想要将自己的游戏进行IP化运作。

但是,在李日强看来,并不是每个游戏拍成电影都能取得像魔兽一样的成绩。其表示,一个游戏是否适合进行IP开发,重要的不是游戏类型,而是游戏所创造的世界观。“魔兽世界背后有一个很完整、很宏大的世界观,这个世界观是独立存在的,所以游戏、电影、周边产品等也都是从这个世界观里衍生出来的,因此,在创造人物和故事的时候,并不是为了服务一款游戏产品,而是要完善整个世界观。”

据李日强介绍,魔兽世界IP的运作其实已经很成熟,除了上面提到的电影,现在还正在出一本叫做《魔兽世界编年史》的丛书,此外,像漫画、玩偶、摆件、服装等周边也已经有很多,另外值得一提的是,暴雪旗下另一款颇受欢迎的卡牌类游戏《炉石传说》也是魔兽世界的周边,因为它是基于魔兽世界的背景而创造的。

JohnHight透露,未来暴雪还会通过授权的方式给大家带来更多新的东西,比如漫画。但是对于魔兽电影的续集,John Hight表示目前并没有相关计划,他也希望未来能有更多的此类作品。

魔兽的变与不变

魔兽世界IP的成功运作,为其游戏业务也带来了一些增长。

李日强表示,根据以往的经验,在游戏内容没有更新的一段时间,玩家人数通常不会有太大的变化,但是在6月初电影上映以后,玩家数量有了很明显的增长,这里面包括一些老玩家的回归,当然也包括看完电影以后想体验下魔兽世界的新玩家。

不过,电影的上映时间毕竟是有限的,对于《魔兽世界》来说,如何留住老玩家并吸引新玩家,将成为其需要面临的首要问题。对此,研发团队在最新的资料片《军团再临》中,进行了诸多具有针对性的改动。

比如升级过程进一步优化,推出角色直升100级服务;技能进行较大调整,删减很多多余技能,以便新手更快的融入游戏;资料片独有的世界任务,让大号和小号组队时可以同时享受游戏乐趣等,除了这些,《魔兽世界》国服还将于8月4日起正式推出全新的付费模式——包月畅玩模式,这是让无数玩家期盼已久的服务。

暴雪娱乐的一位高管在接受采访时曾表示,很多现在游戏中出现的东西,在当初是根本不会被考虑的,暴雪之所以这么做,主要是为了适应玩家群、玩家需求以及游戏业的变化。

李日强也表示,魔兽的下一个十年跟之前的十年肯定有所差异,最主要的原因是面向的人群发生了变化。玩家的游戏习惯和偏好,每一代人都不会完全一样,所以在游戏的玩法、内容的设计方向上,未来也需要兼顾新一代玩家的口味。

王群在接受采访时,还提到自己是一名暴雪的忠实粉丝。“守望先锋、暗黑、炉石、风暴英雄,这些游戏都玩过,只要是暴雪出的游戏,都会去玩。”

像王群这样的暴雪粉并非个例,在玩家中间,“暴雪出品,必属精品”这句话广为流传,为什么暴雪能够让玩家取得如此的信任,与暴雪合作多年的李日强给出了他的答案。“暴雪让我印象最为深刻的就是他们不妥协的文化。他们为了游戏的品质和玩家的体验,基本不会做出任何妥协,而是一定要达到最理想的状态,这与一些开发团队遇到难题或者要赶上线时间就降低要求的做法完全不一样。举个例子,目前比较火的《守望先锋》,暴雪团队做了九年,这期间他们顶着巨大的压力,但始终没有妥协,换做是别的团队,又有几个能够坚持九年。”

正因如此,李日强对于魔兽世界的未来仍充满信心。“很早之前就有人问我关于魔兽生命周期的问题,每一年都有人会问,但这么多年过去了,魔兽世界也就这样一直走了下来。所以,一个游戏并没必要给他定一个年限,因为只要把产品内容做好,玩家愿意花时间在里面得到乐趣,那这个游戏就能一直走下去。”

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