科技头条之王 雅虎过去9年戏剧性故事不断

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2015年对雅虎而言可谓是多事之秋。激进对冲基金威胁将对公司发起代理权争夺战,备受瞩目的首席执行官受到严厉的批评,收购传闻不断涌现,而且还能不停的抢到媒体的头条。

事实上,雅虎只是进入了另一个轮回。2012年、2009年以及2007年,这家公司亦是如此。没有一家互联网公司能够像雅虎这样长期成为错综复杂、机能紊乱和魔力的温床。这或许是因为雅虎是最古老的网络公司之一的缘故。杨致远和大卫·费罗(David Filo)在20年前创办了雅虎,当时这家公司还只是一个目录网站,帮助人们在没有目前规模这么大、但非常不熟悉的互联网世界进行导航。在网络泡沫盛行时期,雅虎的股价曾随着市场有过一波飞速的上涨。

以下是雅虎乱七八糟的企业史中经历的最戏剧性的时刻:

2007年至2008年:杨致远对抗微软

在经历了连续的业绩颓废之后,雅虎联合创始人杨致远在2007年取代了来自华纳兄弟的特里·塞梅尔(Terry Semel),出任了公司首席执行官。在塞梅尔任职的6年时间里,雅虎的业绩未能与市场保持同步,在搜索广告市场的份额不断被谷歌蚕食。

不过杨致远的回归很快就迎来了戏剧性的一幕。2008年1月,微软提交了一份446亿美元的收购要约,准备以现金加股票的方式收购雅虎。微软提出的收购价格较雅虎当时的收盘价溢价很多,而且微软后来又将收购价格提高了50亿美元。不过杨致远依旧认为微软的收购价格过低,要求再加价50亿美元。这也迫使微软首席执行官史蒂夫·鲍尔默(Steve Ballmer)最终选择放弃了交易。

当年年底,次贷危机引发全球股市暴跌,美国经济迎来自上世纪30年代以来的最大衰退。受此影响,雅虎股价也出现了暴跌。至当年年底时,雅虎股价已不足微软提出的收购价格的一半。鲍尔默后来曾表示,有时候自己确实足够的幸运。

2008年至2009年:卡尔·伊坎(Carl Icahn)的搅局

作为美国证券市场知名的激进投资人,伊坎在证券市场购买了4.3%的雅虎股票之后,开始发起代理权争夺战,欲通过在董事会中安插更多的自己人,希望能够让雅虎与微软重新进行交易。2008年8月,雅虎让伊坎加入了公司董事会,并向他提供了两个董事提名权。

雅虎当时还曾试图与谷歌签订搜索广告合作协议,来阻止微软可能发起恶意收购的威胁。但是美国司法部表示,该部门可能对此交易涉嫌垄断进行起诉。最终,谷歌退出了与雅虎合作的计划。

2009年至2011年:卡罗尔·巴茨(Carol Bartz)的表演

由于杨致远拒绝了微软的收购要约,导致他在华尔街失宠,而且杨致远本人也不愿意整天面对着聚光灯,负责公司的日常运用工作。鉴于此,杨致远辞去了雅虎首席执行官,雅虎随即让卡罗尔·巴茨掌舵公司。

巴茨曾担任软件公司Autodesk的首席执行官。虽然她在科技领域极有声望,但并没有领导互联网媒体公司的经验。在巴茨上台之后,她与微软签订了轰动市场的十年期搜索广告合作协议,承诺与微软的结盟将会给公司带来巨额的回报。

在巴茨出任雅虎首席执行官期间,雅虎的营收仍处于下滑之中。不过更大的问题是巴茨执政期间,她同马云的关系变得非常紧张。2011年,雅虎董事会通过电话解雇了巴茨,并让首席财务官蒂姆·莫斯(Tim Morse)出任了临时首席执行官。私募公司这时开始盯上了雅虎,希望通过交易能够获得这家公司的少数股权。

2012年1月至2012年5月:斯科特·汤普森(Scott Thompson)和简历门

在雅虎的所有传奇故事当中,或许前PayPal总裁斯科特·汤普森(Scott Thompson)的桥段才是最经典的一幕。汤普森在2012年伊始出任雅虎首席执行官,但上任时间只有短暂的4个月。

汤普森拥有如何重振雅虎业务的愿景,但是雅虎投资人、另外一家激进对冲基金Third Point也有自己的构想,而汤普森并不属于该公司计划的一部分。当年5月,Third Point的丹·罗伯(Dan Loeb)开始向汤普森发难,谴责其学历造假。罗伯指出,汤普森声称自己获得了一家大学的计算机科学学位,而该所大学并没有这样的专业。

在“学历门”事件发生不到两周之后,汤普森被赶出了雅虎,而罗伯则乘机获得了雅虎董事会的三个席位。汤普森在位期间还犯下了一个致命的错误决定,出售了当时仍是私有公司的阿里巴巴集团20%的股权。这笔交易让雅虎损失了540亿美元,远远超过该公司目前的整体市值。

2012年7月至今:梅耶尔带来的新希望

罗伯的下一个动作,便是从谷歌挖来了该公司的早期员工之一梅耶尔,出任了雅虎首席执行官。梅耶尔的上任曾让市场眼前一亮,立即让雅虎获得多年未曾拥有的活跃气氛。当时市场曾普遍认为,梅耶尔的加盟,意味着雅虎拥有了一位拥有产品开发经验和愿景的首席执行官,她不仅能够让雅虎重新走向辉煌,而且还会为公司招募来更多的优秀人才。

梅耶尔上台之后,很快便把雅虎的中心转向一直非常落后的移动业务。但是梅耶尔的计划在实施之初遇到了强阻力,这也迫使她解雇了同样从谷歌挖来的公司首席运营官亨里克·德-卡斯特罗(Henrique de Castro)。

德-卡斯特罗当年被解雇的原因是未达到营收目标。但是两年之后,雅虎的营收依旧是徘徊不前。梅耶尔的战略也因不够专注而遭到市场批评。在梅耶尔任职期间,雅虎从未推出了一款叫座的产品。

梅耶尔执政期间,雅虎完成了近50笔并购交易,其中包括11亿美元收购轻博客Tumblr,以及6.5亿美元收购视频广告技术公司Brightroll等,但是这些并购交易并未给雅虎带来实质性的回报。除此之外,雅虎还对其受到市场质疑的媒体战略进行了大笔投入,其中包括推出原创剧集等等。

也正是因为这样,让雅虎又一次成为了激进投资人的宠儿,只不过这一次的发起人变成了Starboard Value。这家公司最初曾要求雅虎分拆阿里巴巴集团股权,但如今又希望放弃该计划,转而出售自己的核心互联网资产。在过去的几天中,梅耶尔与雅虎董事会为公司的各种选择已伤透了脑筋。无论最终出现什么样的结果,相信都会非常有趣。

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